16 abril, 2024
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Así es el consumo de alcohol vinculado a las apuestas deportivas


Los estudios que han abordado el perfil de las personas que realizan apuestas deportivas, sean adictas o no, distinguen dos grandes grupos. El primero de ellos estaría conformado por individuos jóvenes que participan más en las apuestas deportivas online, son solteros, tienen un estatus socioeconómico inferior, practican actividades relacionadas con el juego desde que eran muy jóvenes y presentan una mayor tendencia a tener deudas relacionadas con el juego, trastornos de abuso de sustancias, patologías psiquiátricas y rasgos de personalidad disfuncional.
El segundo grupo de jugadores de apuestas deportivas englobaría a personas de mayor edad, menos aficionadas a apostar online, casadas o con pareja estable en la mayoría de los casos y con un  estatus socioeconómico más alto. 
Cuando se traza el perfil de los individuos que participan en estas apuestas también es frecuente que salga a relucir el consumo de alcohol. Un estudio que se acaba de publicar en la revista JAMA Network Open confirma una modalidad de ingesta de alcohol que es mucho más frecuente en estos jugadores que en la población general o quienes participan en otras modalidades de apuestas o juego.

Análisis del consumo de alcohol en los jugadores

El razonamiento inicial del que partieron los investigadores es el siguiente: las apuestas deportivas han aumentado en los últimos años, entre otras cosas porque han proliferado los locales en los que se pueden realizar y también se ha expandido su disponibilidad a través de aplicaciones o sitios web. Por otro lado, cada vez es mayor la evidencia que sugiere que este tipo de juego está vinculado a un mayor uso y abuso de sustancias, especialmente alcohol. El consumo de bebidas alcohólicas es mayor entre quienes participan en ellas y, de hecho, suelen ingerirlas mientras apuestan.
Si añadimos a lo anterior la mayor tendencia de estos jugadores a asumir riesgos, se podría concluir que también son más propensos a un consumo de riesgo de alcohol. Para confirmar esa hipótesis, según explica el primer autor del estudio, Joshua Grubbs, se evaluó “si las personas que apuestan en deportes en Estados Unidos tienen un mayor riesgo de beber alcohol en forma de atracones”. Este consumo es el típico de los botellones: mucha cantidad en muy poco tiempo. En hombres, generalmente se habla de atracón cuando se toman 5 o más bebidas en unas pocas horas, cifra que se reduce a 4 o más en el caso de las mujeres por su distinta tolerancia al alcohol.

Más atracones en jugadores de apuestas deportivas

El análisis se realizó con entrevistas a más de 4.300 personas (algo más del 51% eran hombres), a quienes se preguntó tanto por su perfil de juego como por su consumo de alcohol. Los que realizaban apuestas deportivas, que eran sobre todo hombres jóvenes, eran muchísimo más proclives a un consumo de alcohol en atracones con una frecuencia mensual o mayor a lo largo de los últimos 12 meses. Los investigadores aclaran que los ajustes estadísticos en función de la edad, la raza y el origen étnico sugieren que esta ingesta intensiva no se puede atribuir a diferencias demográficas.
Aunque el tipo de diseño de este estudio no permite establecer conclusiones definitivas, los autores apuntan que sus resultados concuerdan con los de anteriores análisis, que muestran un vínculo entre el consumo de riesgo de alcohol y este tipo de juego de azar. “Dada la rápida expansión de las apuestas deportivas en Estados Unidos en los últimos años, nuestros resultados revelan la gran necesidad avanzar en esta línea de investigación, particularmente para examinar la forma en que las nuevas tecnologías de juego influyen en la prevalencia, presentación y prevención de los trastornos por consumo de alcohol y el daño que ocasionan”, afirman.

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